La biografía y discografía de Josíto Mateo, el llamado Rey del merengue

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Joseíto Mateo mientras recibía el Gran Soberano, en 2005.

José Tamárez Mateo (Joseíto Mateo), nació el 6 de abril de 1920, en Villa Juana, Santo domingo, hijo de Altagracia Mateo y Paulino Tamárez.

Solo tuvo dos hermanos, Mercedes y José Mateo Tamárez, ambos mayores que él, ya fallecidos. El Rey del Merengue, como se le llama, tiene cinco hijos de varios matrimonios. Ellos son José, Yanny, Elena, Carmita y Norki Mateo.

Se casó cuatro veces, las dos primeras en los años 40, nombres de las damas que hoy no recuerda. En los años 70 contrajo matrimonio, primero con Carmen y luego con Norka.

Dice que el secreto de su longevidad obedece a vivir una vida saludable, haciendo ejercicios y comiendo frutas, ensaladas y llevando una dieta balanceada.

Joseíto Mateo rodeado de comunicadores en la ciudad de Nueva York a finales de los años 70.
Joseíto Mateo rodeado de comunicadores en la ciudad de Nueva York a finales de los años 70.

Apenas hizo una educación primaria, pero eso no le impidió tener una gran memoria para recordar íntegramente letras de grandes canciones, que cantó desde niño y que todavía hoy recuerda con gran agudeza, a la hora de presentarse en los escenarios o cuando canta para los amigos.

En marzo de 2006 recibió el Soberano, máximo galardón de los premios Casandra de la Asociación de Cronistas de Arte (Acroarte).

Él no quería ser cantante, sino pelotero, pero como la gente lo ovacionaba cuando lo hacía siguió con esto que para él era como un hobby.

El 11 de noviembre de 2010, en la  entrega número 11 de los Grammy Latinos, fue reconocido con el premio Excelencia Musical que entrega la Academia Latina de la Grabación, por sus aportes a la música latina.

El 28 de enero de 2012 El “Rey del Merengue” como una forma de mantenerse cerca de su público, y sobre todo de sus grandes amigos, le da un giro más íntimo a su carrera y convierte la parte trasera de su casa  en una especie de escenario íntimo, donde canta y comparte recuerdos y anécdotas. A ese lugar se le conoce como el “Patio de Joseíto Mateo”.

En abril de 2014, La Cámara de Diputados lo reconoció con el título de “Leyenda Viva del Merengue”.

Su discografía no ha podido ser contabilizada, debido a que muchos de sus álbumes se perdieron con el tiempo y el propio artista no sabe cuántas ha grabado, pero se sabe que son bastante.

Entre sus canciones más populares se destacaron “La enllavadura”, “La chiva blanca”, “El merengón”, “La patrulla”, “Cuando yo me muera”, “Cumandé”, “La mujer cariñosa”, “Madame Chu-chú”, “Caña brava”, entre otros.

A la edad de 96 años (2016)  tiene la fortaleza de un viejo roble. Y esa fortaleza redobla su voluntad de mantenerse en el espectáculo, ya que se mantuvo grabando y viajando por África, Estrados Unidos y Europa durante los años 90 y la última década del siglo pasado.

Discografía de “El Diablo”, como también se le llama

 

Merechanga pa’la changa                                            1956

Merengues                                                                 1960

En algo y más                                                              1960

Palante y pa’ tras                                                         1961

Festival del merengue                                                 1961

Sandunga triopical                                                      1962

King of merengue                                                       1963

El verdadero rey del merengue                                   1964

Menéame los mangos                                               1964

Arriba el merengue                                                      1965

Merengues Vol. 1                                                        1965

Caña brava                                                                  1966

Merengues       Vol. 2                                                  1966

Baile                                                                            1967

Salsa explosiva                                                            1970

La pachanga                                                                1970

Merengozando                                                            1971

Qué bueno estar vivo                                                  1971

Con Johnny Ventura- Bambaraquiti                           1972

La chiva blanca                                                           1973

Cállese la boca compay                                               1974

Concierto de bachata                                                  1974

Sones habaneros y un millón de recuerdos 1974

El chivo prieto                                                              1975

El merenguero                                                 1975

Con salsa                                                                     1975

Chiquito pero tupío                                                     1976

El merengue                                                                1976

Bambaraquiti                                                               1977

Con Luis Kalaf-Merengue                                          1979

Navidades en Santo Domingo                                    1979

El Merengue en España (Olé)                                  1980

Merengues Vol. 3                                                        1981

El 82 Dirá… La Enllavadura                                    1982

Merengues tradicionales                                             1982

Salsarengue                                                                 1983

Canto  y yo pongo la música                                       1993

El rey                                                                           1995
El papá de los merengueros                                       2006
 

Preparado por el periodista Fausto Polanco

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